jueves, diciembre 8, 2022
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Dr. Rodolfo Neri Vela Primer astronauta mexicano y orgullosamente Guerrerense

Por Araceli Aguilar Salgado

» La responsabilidad de un astronauta no solo es la divulgación científica, sino sembrar el deseo de superación en los jóvenes. “Rodolfo Neri Vela

Rodolfo Neri Vela Hijo de Rolando Hugo Neri Calvo y Cristina Vela. 

Nació el 19 de febrero de 1952 en la casa de sus abuelos paternos, en la calle 5 de mayo del número 11, en el centro de la ciudad de Chilpancingo de los Bravo, Estado de Guerrero Junto con sus hermanos, se mudaron a Iztacalco en la Ciudad de México cuando Rodolfo tenía cinco años.

Cursó la primaria en el Instituto México Primaria, el Colegio Euterpe, Benito Juárez y Heroicos Cadetes, de la SEP, la secundaria en Iniciación Universitaria, perteneciente a la Escuela Nacional Preparatoria 2 y la preparatoria en la misma Escuela Nacional Preparatoria 2 de la UNAM, en ese entonces ubicado en el centro histórico cursando el área 2 (médico-biológicas) con el fin de estudiar Química Metalúrgica.

Recibió en 1975 el título en ingeniería mecánica-eléctrica con especialidad en comunicaciones en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM); estudió la maestría en sistemas de telecomunicación entre 1975 y 1976 en la Universidad de Essex, en el Reino Unido; obtuvo el grado de doctor en radiación electromagnética en la Universidad de Birmingham, Reino Unido, en 1979, y en esa misma institución realizó investigaciones post-doctorales durante un año, enfocándose en guías de ondas.

Ha ejercido su profesión de ingeniero y profesor universitario en varias instituciones: Secretaría de Comunicaciones y Transportes, Secretaría de la Defensa Nacional, Instituto de Investigaciones Eléctricas, y la UNAM. 

En esta laboró 30 años como académico de licenciatura y posgrado e investigador sobre Matemáticas, Circuitos Eléctricos, Antenas, Teoría Electromagnética, Comunicaciones por Satélite, Transmisión por guías de microondas y fibras ópticas.

El Dr. Rodolfo Neri Vela primer astronauta en haber viajado el espacio, siendo la segunda persona de origen latinoamericano en hacerlo, ya que le primero fue el astronauta cubano Arnaldo Tamayo Méndez

Luego de 5 meses de entrenamiento, Neri Vela estaba listo para la misión, pero antes de despegar les pidió a los oficiales de la NASA que le dejaran llevar un paquete de tortillas. La prensa internacional tomó con gracia esta petición, pero la NASA aceptó y así, en microgravedad y orbitando la Tierra a una velocidad de 28,000 kilómetros por hora, nació el primer taco espacial. “La NASA le permitía a todo astronauta nacional de otro país llevar algo representativo de su gastronomía. México es rico en platillos regionales y existe una gran diversidad de culturas y guisos, pero las tortillas son ‘universales’ en todo el país. Eran de maíz. La jefa de la cocina de la NASA, quien se llamaba Rita,  consiguió localmente en Houston y las empacó en bolsas sencillas como las que se usan para los sándwiches. 

Ya en el espacio, optó por untarles sal (con un gotero de agua salada) y enrollarlas como taco. Fue el complemento ideal para el consomé de pollo. Así me enseñaron en casa, desde pequeño, a enrollar un taco con sal y comerlo con la sopa o un caldo. Debo añadir que mis compañeros estadounidenses de tripulación siguieron mi ejemplo y también disfrutaron de estos primeros y sencillos tacos en el espacio. En el Centro de Ciencias de Los Ángeles hay una placa en exhibición como reconocimiento al mexicano que llevó las tortillas a la órbita terrestre en 1985. Cuando la vi, hace años, sentí mucha alegría y satisfacción” Anectota de Dr. Rodolfo Neri Vela

En noviembre de 1985, Rodolfo Neri Vela formó parte de la tripulación de la Misión 61-B de la NASA (National Aeronautics and Space Administration), permaneció durante siete días en el espacio convirtiéndose en el primer astronauta de México y el segundo en toda Latinoamérica.Orbitó la Tierra 109 veces, en el transbordador espacial Atlantis y durante la misión se colocaron tres satélites de comunicaciones en órbita.  Realizó diversos experimentos y un extenso trabajo de fotografía de la superficie terrestre.

Después de este insólito hecho, el traje con el que Rodolfo Neri Vela realizó su viaje espacial es conservado y exhibido por el Museo Tecnológico de Ciudad de México

Durante el periodo de 1989-1990 participó en el programa europeo Columbus relacionado con la futura estación espacial ALFA en el centro técnico ESTEC de la Agencia Espacial Europea, en Holanda en el proyecto de la Estación Espacial Internacional, misma que actualmente ya está en órbita alrededor de la Tierra. 

Profesor de Telecomunicaciones en la Facultad de Ingeniería.

En 1991 su nombre fue inscrito en el Salón de la Fama del Espacio.

En los años 2010 y 2011 colaboró en la creación de la Agencia Espacial Mexicana.

Ha escrito libros de texto para estudios universitarios de ingeniería en telecomunicaciones, sobre El ingeniero en electricidad y electrónica, ¿qué hace?, Comunicaciones por Satélite y Líneas de Transmisión (cables, guías de microondas y fibras ópticas), que han sido utilizados por muchos años en la UNAM, el IPN, y muchas universidades y tecnológicos de México, América Latina y España. 

Pero además de estas obras para estudios de ingeniería, también ha escrito cerca de 15 libros sobre divulgación científica, en las áreas de astronáutica y astronomía: México en el Espacio (El Planeta Azul), Construya e instale su propia antena parabólica, Estaciones Espaciales Habitadas, El Sol y los Eclipses, Vuelta al Mundo en Noventa Minutos, La exploración del Universo y El Pequeño Astronauta y el Planeta Rojo, entre otros. 

Durante varios años, hasta hace poco tiempo, tuvo una columna de divulgación científica en el periódico de circulación nacional El Universal.

Sus experiencias como astronauta, escritor, conferencista, profesor e ingeniero lo convierten en uno de los mejores divulgadores científicos del país e inspiración y motivación para varias generaciones.

También ha conducido/participado en programas de televisión educativa para el CONACYT, el Instituto Latinoamericano de Comunicación Educativa (ILCE) y el canal National Geographic. Fue conductor del programa Puebla en el Cosmos, transmitido por Puebla TV, donde entrevistó a los principales científicos de México. Fue el asesor temático sobre todas las exhibiciones de astronáutica y telecomunicaciones que hoy todos los jóvenes de México pueden disfrutar en el Museo Explora Centro de Ciencias de León, Gto., y en el Museo de Ciencia y Tecnología de Xalapa, Ver.

Es miembro de la Academia de Ingeniería, del Colegio de Ingenieros Mecánicos y Electricistas, y de la Sociedad Mexicana de Geografía y Estadística. Durante años fue uno de los principales promotores para la creación de la Agencia Espacial Mexicana, que finalmente se convirtió en ley en julio de 2010.

Fue incluido en la edición 2012 de Who’s Who in the World.  Igualmente, en 2012, fue seleccionado por el Centro Biográfico Internacional (Cambridge, Inglaterra) como uno de los mejores 100 profesionistas de 2012 en el mundo, por la influencia nacional e internacional de sus contribuciones a lo largo de su brillante carrera durante cerca de cuatro décadas.

En 2014, impartió una conferencia en el Instituto Tecnológico de Ciudad Juárez, en el marco del 50 aniversario de la institución, sobre astronomía. Motivó a los alumnos a que busquen mejores oportunidades de trabajo, a que aprovechen la ubicación de Ciudad Juárez que permite buscar nuevos horizontes en Estados Unidos.

«Sin duda alguna, es un digno mexicano que merece respeto y admiración por nosotros, sus compatriotas» Vicente Fox Quesada. Actualmente, posee familiares vivos en León y Salamanca Guanajuato

En 2015 recibió la Medalla al Mérito Ciudadano por la Asamblea Legislativa del Distrito Federal, México. También en ese año recibió de la Cámara de Diputados del Congreso de la Unión, del gobierno mexicano, la Medalla “Eduardo Neri y legisladores del 2013”.

Ha recibido varios premios nacionales de ingeniería, de diversas asociaciones mexicanas de ingenieros y arquitectos. El más reciente, otorgado por el Colegio de Ingenieros Mecánicos y Electricistas, lo recibió de manos del Rector de la UNAM, en noviembre de 2016.

En 2016 tuvo una participación en el doblaje latinoamericano la película de «Buscando a Dory» como el narrador de la grabación del Instituto de Vida Marina de su mismo nombre, debido a su importancia en el campo de la ciencia en México. Para la voz de esta grabación en la adaptación de diferentes doblajes se escogieron únicamente figuras reconocidas de la ciencia dependiendo del lugar de origen del doblaje, además de que se mantuvo el nombre original de la persona para el personaje, por lo que, en la versión mexicana, el personaje lleva el nombre de Rodolfo Neri Vela.

En el año 2020, se cumplió 35 años, cuando el 26 de noviembre de 1985; se puso en órbita el transbordador Atlantis, que llevó al espacio al primer astronauta mexicano, Rodolfo Neri Vela, y al satélite Morelos 2 y en su conmemoración la Cancelación de Primer Día de Emisión de la Estampilla Postal “35 Aniversario del Primer Astronauta Mexicano y el Satélite Morelos 2” emitida por el Servicio Postal Mexicano-Correos de México.

Sus experiencias como astronauta, escritor, conferencista, profesor e ingeniero lo convirtieron en uno de los mejores divulgadores científicos del país, merecedor de múltiples medallas, premios y distinciones, así como en gran fuente de inspiración y motivación para miles de jóvenes de muchas generaciones.

Actualmente se dedica a la divulgación científica y a dar cátedra con respecto a la termodinámica y la ingeniería espacial

“Desde el espacio me veo como una persona más de entre los millones y millones que han amado, viven y vivirán sobre la Tierra, esto me hace pensar acerca de nuestra existencia y la forma en la que deberíamos vivir para disfrutar, compartir, nuestras cortas vidas tanto como sea posible.” R. Neri Vela.

Araceli Aguilar Salgado Periodista, Abogada, Ingeniera, Escritora,Analista y comentarista mexicana, del Estado de Guerrero, México.

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