martes, julio 5, 2022
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El trabajo forzoso de los niños es enemigo del progreso del mundo 

Por Dr. Amín Cruz 

“Estamos aquí porque compartimos la convicción de que el trabajo infantil en todas sus facetas es un enemigo. El trabajo infantil es un enemigo del desarrollo de nuestros niños y un enemigo del progreso. Ninguna civilización, ningún país y ninguna economía pueden considerarse a la vanguardia del progreso si su éxito y su riqueza se han construido sobre las espaldas de los niños.» Guy Ryder Guy Ryder el Director General de la Organización Internacional del Trabajo, se hizo eco de este llamamiento.

La Quinta Conferencia Mundial de las Naciones Unidas, ONU, sigue reuniéndose aun quedando tan solo tres años para alcanzar el objetivo de erradicar el trabajo infantil de aquí a 2025 y solo ocho años para el objetivo de eliminar el trabajo forzoso de aquí a 2030, tal y como estipula la meta 8.7 de los ODS.  

Además, llega en un momento en el que el mundo se recupera y responde a los efectos múltiples de la pandemia de Covid-19, que ha tenido efectos devastadores sobre la salud, el progreso económico, la igualdad y el desarrollo social. En verdad es una meta que en tiempo de paz no se ha cumplido, ahora con crisis la situación se torna mas difícil.

En este contexto, la 5A. Conferencia Mundial representa una oportunidad para evaluar los avances realizados en la consecución de la meta 8.7, debatir buenas prácticas aplicadas por diferentes actores de todo el mundo y para identificar carencias y medidas urgentes necesarias para acelerar la erradicación del trabajo infantil y el trabajo forzoso. 

En el mundo de hoy hay unos 160 millones de niños que trabajan. Los participantes en una conferencia sobre el tema llaman a abordar las raíces de la pobreza, el flagelo que los empuja a ganarse la vida. “Se trata de la violación de un derecho humano”, subraya el titular de la agencia laboral de la ONU. 

El trabajo infantil es una consecuencia inevitable de la pobreza, pero no podemos resignarnos a que exista, dijo este lunes el director general de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), Guy Ryder, en la jornada de apertura de un cónclave internacional para discutir cómo acabar con ese lastre universal. 

Durante cinco días a partir de hoy, delegados de todos los países participan presencial o virtualmente en la 5ª Conferencia Mundial sobre la Erradicación del Trabajo Infantil, que se celebra en Durban, Sudáfrica. 

Según los datos más recientes de la OIT, en la actualidad hay en el mundo unos 160 millones de niños que trabajan, es decir, uno de cada diez del total de la población infantil global. 

El alarmante número va en aumento, sobre todo a partir de la pandemia de COVID-19, que exacerbó la desigualdad y carencias, sobre todo en las familias más pobres. Esta tendencia -acentuada en el grupo de edad de cinco a once años-, amenaza con revertir años de progreso. 

Dado este panorama, la Conferencia arrancó con una exhortación a la acción urgente para combatir ese flagelo. 

Guy Ryder insistió en que el trabajo infantil no se debe aceptar en ninguna circunstancia. 

“No debemos hacerlo. Lo esencial es abordar las causas profundas, como la pobreza de los hogares”, subrayó. 

La OIT reportó que en los últimos cuatro años, 8,4 millones de niños se sumaron a los menores que trabajan y advirtió que millones más están en riesgo de seguirlos como consecuencia de la crisis generada por el COVID-19. 

Recuperar los avances 

En este sentido, los oradores de la Conferencia destacaron la necesidad imperiosa de recuperar los avances que se habían conseguido en muchas regiones antes de la emergencia sanitaria, aludiendo a la meta acordada de erradicar ese azote para 2025. 

Las cifras desagregadas muestran que el mayor aumento ocurrió entre los niños de cinco a once años, que por el momento constituyen más de la mitad de todos los casos de trabajo infantil. 

En cuanto a los niños de cinco a 17 años que realizan trabajos peligrosos, la cantidad se incrementó en 6,5 millones, para llegar a 79 millones. 

Violación de un derecho humano 

“El trabajo infantil es la violación de un derecho humano básico, y nuestro objetivo debe ser que todos los niños, en todas partes, estén libres de él. No podemos descansar hasta que eso ocurra”, enfatizó Ryder. 

En la inauguración de la Conferencia estuvo presente el presidente sudafricano, Cyril Rhamaphosa, quien pidió a los delegados emprender acciones “de gran alcance” para hacer una diferencia en la vida de los niños. 

“El trabajo infantil en todas sus facetas es un enemigo. Es un enemigo del desarrollo de nuestros niños y un enemigo del progreso. Ninguna civilización, ningún país y ninguna economía pueden considerarse a la vanguardia del progreso si su éxito y su riqueza se han construido sobre las espaldas de los niños”, afirmó el mandatario. 

¿Dónde trabajan los niños? 

El sector agrícola representa el 70% de los niños en situación de trabajo infantil (112 millones), seguido por el rubro de los servicios con un 20% (31,4 millones) y la industria con un 10% por ciento (16,5 millones) 

Casi el 28% de los niños de cinco a once años y el 35% de los de doce a 14 años en situación de trabajo infantil no van a la escuela 

El trabajo infantil es más frecuente entre los niños que entre las niñas, independientemente de la edad. Si se tienen en cuenta las tareas domésticas realizadas por 21 horas o más a la semana, la brecha de género se reduce 

El trabajo infantil en zonas rurales (14%) es casi tres veces más frecuente que en zonas urbanas (5%) 

Implicaciones del trabajo en los niños 

Los niños en situación de trabajo infantil corren el riesgo de padecer daños físicos y mentales. El trabajo infantil merma su educación, restringe sus derechos, limita sus oportunidades en el futuro, y da lugar a círculos viciosos intergeneracionales de pobreza y más trabajo infantil. 

Para evitar que el trabajo infantil siga ganando terreno, la OIT y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), recomiendan acciones concretas como: 

Fomentar una protección social adecuada para todos que incluya prestaciones universales por hijos 

Aumentar el gasto en una educación gratuita y de calidad, y facilitar el regreso de todos los niños a la escuela, entre ellos los que estaban sin escolarizar antes de la pandemia de la COVID-19 

Promover el trabajo decente para los adultos, con el objetivo de que las familias no tengan que recurrir a la ayuda de sus hijos para generar ingresos familiares 

Poner fin a las normativas de género ineficaces y a la discriminación que propician el trabajo infantil 

Invertir en sistemas de protección de la infancia, el desarrollo del sector agrícola, servicios públicos rurales, infraestructuras y medios de subsistencia 

La 5ª Conferencia Mundial sobre la Erradicación del Trabajo Infantil concluirá con un “Llamado a la Acción de Durban”, que trazará los compromisos para avanzar hacia la eliminación de ese abuso contra los niños. 

Las acciones de hoy, el progreso del mañana 

La erradicación del trabajo infantil como condición para un rendimiento positivo del mercado de trabajo con un enfoque centrado en las personas (educación, desarrollo de competencias, aprendizaje a lo largo de la vida y transición de la escuela al trabajo decente, dependiendo del grupo de edad); 

La alta prevalencia del trabajo infantil en el sector agrícola y ganadero, que está fuertemente ligado a la pobreza, la informalidad y las estrategias de supervivencia familiar; 

La formalización de la economía informal y la creación de trabajo decente; 

La necesidad de recursos adicionales y políticas específicas dirigidas a las causas raíz del trabajo infantil y el trabajo forzoso y la dotación de financiación adecuada; 

El desafío de la Covid-19 que podría revertir años de avances en la lucha contra el trabajo infantil, el trabajo forzoso y la trata de niños; 

La enriquecedora experiencia que las Regiones aportan a la Conferencia, con la oportunidad de destacar las contribuciones específicas de la región africana; 

El valor añadido de las promesas y compromisos de acción de duración limitada de la comunidad internacional para la consecución de la meta 8.7 de los ODS. 

La erradicación del trabajo infantil como condición para un rendimiento positivo del mercado de trabajo con un enfoque centrado en las personas (educación, desarrollo de competencias, aprendizaje a lo largo de la vida y transición de la escuela al trabajo decente, dependiendo del grupo de edad); 

La alta prevalencia del trabajo infantil en el sector agrícola y ganadero, que está fuertemente ligado a la pobreza, la informalidad y las estrategias de supervivencia familiar; 

La formalización de la economía informal y la creación de trabajo decente; 

La necesidad de recursos adicionales y políticas específicas dirigidas a las causas raíz del trabajo infantil y el trabajo forzoso y la dotación de financiación adecuada; 

El desafío de la Covid-19 que podría revertir años de avances en la lucha contra el trabajo infantil, el trabajo forzoso y la trata de niños; 

La enriquecedora experiencia que las Regiones aportan a la Conferencia, con la oportunidad de destacar las contribuciones específicas de la región africana; 

El valor añadido de las promesas y compromisos de acción de duración limitada de la comunidad internacional para la consecución de la meta 8.7 de los ODS. 

“Algunos dicen que el trabajo infantil es una consecuencia inevitable de la pobreza, y que tenemos que aceptarlo. Nunca podemos resignarnos al trabajo infantil.» Guy Ryder, Director General de la OIT.

Dr. Amín Cruz, PhD, diplomático, historiador, educador, periodista, escritor, CEO presidente fundador del Congreso Hispanoamericano de Prensa, Padre embajador del Periodismo Latinoamericano, residente en New York. 

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