martes, julio 5, 2022
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Fallece en Atenas a los 79 años Vangelis, conocido en el cine y la música pop por el tema «Charriots of Fire»

Por Marcos Sánchez markrumors@gmail.com

Atenas, Grecia.- Nacido un 29 de Marzo de 1943 en el Estado Helénico de Agria, Grecia, bajo el nombre de Evángelous Odysséas Papathanassíou, el conocido en el ámbito del cine y la música popular como Vangelis, falleció en un hospital francés a los 79 años por complicaciones del Covid-19.

Pionero de la música electrónica que ganó un Oscar por «Charriots of Fire» y compuso otras bandas sonoras históricas como «Blade Runner», será recordado por los amantes del sonido electrónico de los ochentas, así como los entusiastas cinéfilos que le profesaban admiración.

Músico autodidacta, Vangelis, disfrutó de una larga carrera en la música pop europea antes de que los mágicos colores y texturas de sus álbumes en solitario de la década de 1970 llamaran la atención de los productores de cine y televisión. El uso de una pista de su álbum de 1975 «Heaven and Hell» como tema de la serie de PBS «Cosmos» de Carl Sagan hizo que su nombre y su música cobraran prominencia en Estados Unidos.

Pero fue su música para la película de 1981 “Carrozas de Fuego” lo que le dio fama mundial. El productor David Puttnam hizo la elección poco ortodoxa para su drama deportivo de época después de escuchar la música de Vangelis para el documental francés sobre la naturaleza «Opera Sauvage» y el álbum de estudio «China».

Como solía hacer, Vangelis interpretó todos los instrumentos, incluidos el sintetizador, el piano, la batería y la percusión. Su memorable tema no solo cautivó a los cinéfilos sino que la banda sonora alcanzó el #1 en las listas de Billboard y fue nominado a un Grammy por Grabación del año.

Se negó a asistir a los Premios de la Academia, donde ganó en marzo de 1982. “Me presionaron mucho para que fuera a Estados Unidos a recibir el Oscar”, le dijo a un periodista británico en ese momento, “pero no me gusta ser empujado, y especialmente para eso. Odio la idea de la competencia”.

El Oscar por «Carros de fuego» lo convirtió inmediatamente en un compositor de películas. Ridley Scott lo contrató para su película de ciencia ficción “Blade Runner” y Costa-Gavras lo contrató para el drama de Jack Lemmon “Missing”, ambos en 1982 y ambos nominados a los premios BAFTA. La nueva versión de Mel GIbson de «The Bounty» siguió en 1984.

Las partituras posteriores, también para dramas históricos, incluyeron «1492: Conquest of Paradise» de Ridley Scott (1992) y «Alexander» (2004) de Oliver Stone, ambas menos célebres pero aún musicalmente convincentes por su mezcla de electrónica con orquesta y coros convencionales. También compuso la música para el thriller erótico «Bitter Moon» (1992) de Roman Polanski.

Vangelis se crió en Atenas donde se forjó como pianista autodidacta y fundó una banda de rock, Forminx, en 1963, tocando música pop y versiones de los Beatles, pero comenzó a trabajar en bandas sonoras y sesiones de cine unos años más tarde. Después de mudarse a París, en 1968 formó el cuarteto de rock progresivo Aphrodite’s Child con un grupo de expatriados griegos, incluido Demis Roussos. El grupo disfrutó del éxito en las listas de éxitos en varios países europeos, particularmente el sencillo «Rain and Tear».

Después de que ese grupo se disolvió, rechazó una oferta para reemplazar a Rick Wakeman en las leyendas del rock progresivo Yes y, en cambio, se centró en el trabajo en solitario y en la música de películas. Sin embargo, después de mudarse a Londres en 1975, comenzó a colaborar con el cantante de Yes, Jon Anderson, con quien lanzó cuatro álbumes como Jon and Vangelis entre 1980 y 1991, uno de los cuales alcanzó el top 5 británico.

Cada vez más solitario, concedió pocas entrevistas, prefiriendo hacer música a la publicidad y la promoción.

Vangelis compuso para el teatro griego («Elektra», 1983 y «Medea», 1992, ambas con Irene Papas), para ballets en Londres («Modern Prometheus», 1985 y «Beauty and the Beast», 1986), y para documentales del explorador submarino Jacques Cousteau («Redescubrir el mundo», 1992).

El inquieto artista pasó de los álbumes en solitario a la música para películas sobre la naturaleza y eventos deportivos a lo largo de los años 80, 90 y 2000. Su sinfonía coral «Mythodea» fue adoptada por la NASA como el tema de su misión Mars Odyssey de 2001 y compuso música original para la expedición de la Agencia Espacial Europea al cometa 67P en 2014.

Compuso música para el funeral del físico Stephen Hawking en 2018. Su último álbum de estudio, «Juno to Jupiter» de 2021, se inspiró en la sonda espacial Juno de la NASA. Dos de sus últimos álbumes en solitario, «Oceanic» y «Rosetta», obtuvieron nominaciones al Grammy como Mejor Álbum New Age.

Los detalles de su vida personal siguen siendo un misterio. Algunos informes sugieren que estuvo casado dos veces pero no tuvo hijos.

La estatura de Vangelis en su país de origen se evidencia en una declaración del primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, quien lo llamó “un pionero del sonido electrónico”.

Le compartimos el tema «Charriots of Fire», canción central de la banda sonora del film homónimo de 1981 dirigida por Hugh Hudson, escrita por Colin Welland y producida por David Puttnam.

«Carrozas de Fuego» se basó en la historia real de dos atletas británicos en los Juegos Olímpicos de 1924: Eric Liddell (Ian Charleson), un cristiano escocés devoto que corre para la gloria de Dios, y Harold Abrahams (Ben Cross), un judío inglés que corre para vencer los prejuicios.

Actúan además Nigel Havers, Ian Holm, John Gielgud, Lindsay Anderson, Cheryl Campbell, Alice Krige, Brad Davis y Dennis Christopher en papeles secundarios.

Cabe destacar que el ahora célebre actor y director, Kenneth Branagh, hizo su debut en este film en un papel secundario


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